Salud

CÓMO Y POR QUÉ EL COVID PUEDE AFECTAR EL CORAZÓN DE LOS JÓVENES

Hasta hace poco, los adultos mayores estaban dentro del segmento más vulnerable frente al coronavirus debido al debilitamiento del sistema inmunológico propio de la edad. Sin embargo, y con el avance del plan de vacunación y la aparición de nuevas variantes, los más jóvenes pasaron a ser los más afectados por la enfermedad, sobre todo con la aparición de la variante Delta de la India. Así lo reveló Estados Unidos, Israel y varios países de Europa, cuyo registro de nuevos contagios fueron mayoritariamente en menores de 21 años.

Los científicos alertaron varias veces sobre las secuelas cardíacas, a mediano y largo plazo, que puede dejar el covid en los infectados, independientemente de la edad. La miocarditis es uno de los trastornos más comunes del long covid o covid prolongado. Ahora, un nuevo estudio científico reveló que el SARS-CoV-2 podría tener un impacto a largo plazo en los vasos sanguíneos y en la salud del corazón de los adultos jóvenes relativamente sanos que no fueron hospitalizados y que solo tenían síntomas leves del virus en el transcurso de la enfermedad.

Los investigadores que participaron del estudio, publicado en Experimental Physiology, observaron una mayor rigidez de las arterias en estos jóvenes que habían pasado la enfermedad de manera leve, lo que aumenta el riesgo de complicaciones cardiovasculares bastante tiempo después de haber superado el covid. “La forma de actuar del SARS-CoV-2 a nivel vascular podría ser comparable a la de otras infecciones bacterianas y virales agudas que también alteran la rigidez arterial como la fiebre reumática, la enfermedad de Kawasaki, la neumonía, la H. Pylori y el lupus, cuyas secuelas a nivel arterial pueden persistir mucho después de que los síntomas se hayan resuelto”, sostuvieron.

Para comparar las secuelas a nivel arterial producto del covid en pacientes jóvenes, los investigadores estudiaron a adultos jóvenes unas 3 y 4 semanas después de haber sido infectados por covid. Lo que hicieron fue utilizar un ultrasonido en la arteria carótida y tomar grabaciones de esa imagen durante 10-15 latidos cardíacos. Las grabaciones se analizaron mediante un software para detectar si había rigidez en la carótida. Una vez obtenidos los resultados, pudieron comprobar que el virus puede tener efectos perjudiciales en las arterias de todo el cuerpo, incluida la carótida que suministra sangre al cerebro.

No obstante, los investigadores aclararon que no pudieron comprobar si los jóvenes tenían daño arterial antes de contraer el virus, así como tampoco controlaron el ciclo menstrual o las variaciones en el uso de anticonceptivos en ninguno de los grupos analizados.

Si bien no se sabe cuánto puede durar la rigidez arterial producto del covid en adultos jóvenes, los especialistas hicieron un seguimiento de los pacientes durante seis meses y notaron que la mayoría se recupera rápidamente de la infección por covid, pero no tanto de las secuelas arteriales, lo que puede impactar negativamente en la salud cardiovascular.

Steve Ratchford, principal autor del estudio, concluyó: “Estos hallazgos sugieren un impacto potencial a largo plazo del COVID -19 en adultos jóvenes relativamente sanos que, de otra manera, podrían pensar que el virus no les está afectando”.

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