Salud

¿QUÉ ES LA HIPOXIA SILENCIOSA, UNO DE LOS ALIADO DEL CORONAVIRUS?

Los pacientes con este cuadro, que deberían estar comatosos o en un estado grave, no presentan ningún síntoma de Covid-19, como falta de respiración, y dentro de los hospitales hacen actividades normales. No obstante, su proceso de recuperación es lento y largo.

Varios centros sanitarios del mundo, sobre todo en Estados Unidos, se encuentran alertados porque algunos de los pacientes que padecen el COVID-19 vienen acompañados de la denominada «hipoxia silenciosa», que puede desarrollar en una persona una neumonía severa sin tener los síntomas de la enfermedad.

Los pacientes con este cuadro, que según los médicos deberían estar comatosos o en un estado grave, no presentan ningún síntoma como la falta de respiración, y dentro de los hospitales hacen actividades casi normales: pasar tiempo en Internet para hablar con sus familiares o amigos, o para leer y ver películas.

Sin embargo, los que algunos llamaron de manera inapropiada como “hipóxicos felices” es en realidad una afección cuyo proceso de recuperación es lento, largo y en algunos casos puede tener un desenlace fatal, informó CNN.

La mayoría de estos pacientes presentaron síntomas de coronavirus, lo cuales se les manifiestan entre dos y sietes días antes de ser internados. El médico Richard Levitan, que pasó dos semanas como voluntario en un hospital de Nueva York, vio que muchos de los que ingresaban a la sala de emergencia presentaban niveles de oxígeno de hasta el 50%, lo que normalmente hace que la persona actúe de forma incoherente o incluso quede inconsciente.

Sumado a esto, las tomografías de los pulmones de los pacientes mostraban que padecían una neumonía severa. Sin embargo, no presentaban fuertes dolores ni dificultad para respirar.

“Sus rayos X se veían horribles, su oxígeno era terrible y, sin embargo, están completamente despiertos, alertas con sus teléfonos celular, y todos dijeron que habían estado algo enfermos durante días”, contó a CNN.

“Y entonces solo recientemente notaron falta de aliento o fatiga o algo más. Eso es lo que es tan fascinante de esta enfermedad, y también tan terrible”, agregó Levitan.

¿Cómo evitar un terrible desenlace?

 

Levitan dice que una forma de evitar este tipo de muertes o cuadros que se pueden agravar, es mediante el diagnóstico temprano de enfermedades respiratorias que, como la «hipoxia silenciosa», no se pueden percibir. Para esto recomienda el uso de oxímetros de pulso que permiten controlar los niveles de oxígeno en la sangre.

“Un examen generalizado de oximetría de pulso para detectar la neumonía por covid-19 –ya sea que las personas se revisen a sí mismas en dispositivos domésticos o vayan a clínicas o consultorios médicos– podría proporcionar un sistema de alerta temprana para los tipos de problemas respiratorios asociados con la neumonía por covid”, escribió Levitan en un artículo en The New York Times.

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